Столица — это статус, который приписывается только одному городу, самому лучшему и ключевому. Если мы говорим о казино, мы первым делом думаем о шикарных световых вывесках Лас–Вегаса. Однако многие не знают, что еще один город, на другом континенте претендует на роль столицы азартных игр. Монте–Карло, по праву можно назвать второй столицей казино. Если у вас сформировался стереотип, что столица казино должна так же быть столицей неоновых огней. Поспешу развеять этот образ. Монте–Карло скорее город шедевр, чем просто киловатты неонового света.

Теперь немного истории. Развитием казино в Монте-Карло стал французский финансист Франсуа Бланк, который загорается идей открыть казино в королевстве Монако в середине 19 века, и вкладывает в этот проект больше 350 000 долларов, что на то время было очень крупной суммой. Стоит так же отметить, что до Франсуа не раз предпринимались попытки открыть крупное казино именно в Монте-Карло, но все они были обречены на провал. И в 1865 году появляется первое казино. Через короткий промежуток времени рядом строится отель под вывеской «Отель де пари», название говорит само за себя. Отель открывал свои двери преимущественно для игроков рядом стоящего казино.

Отель был не единственным полезным объектом которое принесло казино Бланка. С развитием игорного заведения, Франсуа стал вкладывать деньги в строительство парков, ремонт дорог. А развитие игорного бизнеса привлекало к себе внимание не только европейских игроков, в город приезжали игроки даже из «первой» столицы казино.

Вторым игорным заведением было так называемое «зимнее казино». Которое было больше похоже на досуговый мульти центр, чем на игорное заведение. Оно состояло не только из игровых залов, коих было 14. В заведении имелся также театр. А стены коридоров украшали произведения искусства живописи. Все это говорит о том, что Франсуа Бланк был не только гениальным финансистом, но и утонченным ценителем искусства, любившим азартные игры. То, каким мы сегодня знаем Монте–Карло во многом благодаря гениальному проекту Бланка.