История насчитывает не одно тысячелетие тесной взаимосвязи спортивных состязаний и денег, которые стимулировали многочисленных болельщиков и участников игрищ. Тотализатор – это не просто азартная игра, возникшая в капиталистическом обществе, а традиция, берущая свое начало в глубине веков.
Как и в современных странах, где развит конный спорт, так и во времена древних империй самой большой популярностью пользовались бега. Родиной скачек является Англия, но наибольшее распространение они получили в Древнем Египте, Древней Греции и Римской империи, где проводившиеся в амфитеатрах соревнования обязательно включали в себя конные бега. Уже тогда «букмекеры» древности принимали ставки от представителей богатых слоев общества, выраженные, впрочем, не только в денежном эквиваленте. При помощи заключавшихся на конных бегах пари принимались решения о браках, распределении наследства и даже определялись судьбы династий.

В Древнем Риме впервые выделилась каста болельщиков, называемая «димы». Болельщики различались по цветам одежды и символике, их число неуклонно росло, и со временем они начали оказывать существенное влияние как на экономическую, так и политическую жизнь страны.
В Древней Спарте спорт изначально представлял собой средство для поддержания хорошей физической формы. Он был необходим, поскольку это небольшое государство пребывало в перманентном состоянии военного конфликта с другими народами. Но позже, когда зрители и участники почувствовали вкус азарта, появились также богатые призы для победителей и, чтобы это имело финансовый смысл, стали организовываться ставки.
Таким образом, в начале нашей эры спорт становится профессиональным, наравне с духом соперничества в нем присутствует дух коммерческого интереса. Постепенно уходят в прошлое патриотизм и борьба за национальные интересы, на переднем плане теперь – соревнования за деньги, чтобы повысить шансы той или иной команды на победу, в игрища набираются участники из других городов и стран. Те, кто делает ставки, «заказывает музыку».

Лишь в середине второго тысячелетия нашей эры тотализаторы, как таковые, получили распространение в Европе. Во Франции и Великобритании начали разводить племенных лошадей, которым судьбой было предписано принимать участие в состязаниях и приносить доход как своим владельцам, так и участникам тотализатора. В 1789-м году в Великобритании лорд Дерби стал учредителем бегов, которые носят его имя и по сей день.

В 1880-м году в Новой Зеландии было изобретено, а позже получило широкое распространение во всем мире механическое устройство для регистрации ставок, представляющее собой простейшую счетную машинку. А в 1913-м году там же появился первый тотализатор, работающий на электричестве. Подобное же устройство под названием «австралийский тоут» обрело популярность в Америке. Однако использование электронных устройств в то время не исключало случаев мошенничества со стороны владельцев ипподромов, где эти аппараты применялись особенно часто. Ходили слухи, что владельцы имели возможность зарегистрировать свою ставку уже после окончания забега и получить тем самым большой и нечестный выигрыш. Поэтому многие игроки в тотализатор предпочитали иметь дело с реальными людьми – букмекерами, а не с вычислительной машиной.

Конечно, не только конные бега стали объектом пристального внимания со стороны любителей азартных игр. С появлением новых видов спорта и производных от них, стало расти и число желающих сделать ставки на ту или иную команду, на того или иного игрока. От футбола и хоккея до петушиных боев и тараканьих бегов – в наши дни везде существует система регистрации ставок, либо электронная, либо организуемая конторами букмекеров, которые, в отличие от участников тотализатора, всегда остаются в выигрыше.

Система Orphus